Covid-19: Ômicron pode se espalhar até 70 vezes mais rápido do que a Delta
17 de dezembro de 2021

variante Ômicron da Covid-19 consegue se replicar até 70 vezes mais rápido nas vias aéreas quando comparada com a Delta. Apesar disso, nos pulmões essa multiplicação é mais lenta. Isso pode ajudar a explicar a alta taxa de contágio e os casos com menor gravidade. 

Os resultados são de um estudo conduzido pela Faculdade de Medicina da Universidade de Hong Kong. Os pesquisadores analisaram como a cepa se comporta quando entra em contato com diferentes tecidos do corpo. 

As vias aéreas são a principal área de transmissão. Por isso, quando o vírus consegue se multiplicar com velocidade ali a transmissão é facilitada. Por outro lado, a maior parte dos casos graves se originam em problemas pulmonares, como o órgão parece ser afetado mais lentamente, as infecções podem ter uma gravidade menor, como vem sendo registrado. 

Ômicron nas vias aéreas 

Apesar disso, os pesquisadores ressaltam que esses não são os únicos fatores que influenciam em casos graves e novas infecções pela doença. “É importante notar que a gravidade da doença em humanos não é determinada apenas pela replicação do vírus, mas também pela resposta imune do hospedeiro à infecção, que pode levar à desregulação do sistema imunológico inato, ou seja, à ‘tempestade de citocinas’, explicou Michael Chan Chi-wai, principal autor do estudo.

Para chegar a essa conclusão, os cientistas compararam a nova cepa com a Delta e as versões “originais” do vírus. No período de 24 horas, foi observada a multiplicação até 70 vezes mais rápida da Ômicron nas vias aéreas e cerca de 10 vezes mais lenta nos tecidos pulmonares.

“Ao infectar muito mais pessoas, um vírus muito infeccioso pode causar doenças mais graves e morte, embora o próprio vírus possa ser menos patogênico”, completa Chan, ressaltando ainda que a nova cepa pode escapar parcialmente da proteção das vacinas e de infecções anteriores, por isso é importante reforçar os cuidados.

Texto do ‘Olhar Digital’ com informações do O Globo.

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